Барокко – научный термин для обозначения одного из главных направлений художественной культуры конца ХVI – начала ХVIII в.; один из ведущих стилей в искусстве этого времени.

Барокко (итал. barocco через исп. от португ. baroco – причудливый, дурной, неправильный, испорченный). Жаргонное словечко «бароко» использовалось португальскими моряками для обозначения бракованных жемчужин неправильной формы, но уже в середине ХVI в. оно появилось в разговорном итальянском языке как синоним всего грубого, неуклюжего, фальшивого.

Родиной считается Италия, где оно начало активно формироваться уже в ХVI в. на почве процветавшего все столетие маньеризма, который иногда считают ранней формой барокко, и достигло наивысшего расцвета в ХVII в. Оно активно захватило архитектуру, прикладное и монументальное искусства, живопись, искусство слова, музыку.

Во Франции не существовало в чистом виде. Слившись с классицизмом, оно породило так называемый «Большой стиль Людовика ХIV», духом которого пропитаны залы и парки Версаля, и многие дворцовые постройки этого времени. Кроме Италии и Франции стиль барокко получил распространение в Испании, Фландрии, Голландии, и Германии ХVII – ХVIII вв.