Понятие ар-деко используется в изобразительном искусстве и дизайне, это эклектичный стиль, зародившийся в Париже в первой половине 20 века и бывший в моде до окончания Второй мировой войны.

В 1900 году была проведена Всемирная выставка, после которой некоторые художники (Гимар, Грассе, Белло, Декёр) организовали Общество художников-декораторов. Общество стремилось продемонстрировать миру ведущие позиции и уровень развития французского искусства декорации. В 1925 году в Париже этим обществом была проведена Международная выставка современных декоративных и промышленных искусств, явившаяся кульминацией направления модерн.



В первой трети 20 века элегантный и функциональный стиль ар-деко, который возглавляли ведущие дизайнеры моды и интерьеров, повлиял на изобразительное , кино и на все современные области дизайна (архитектурный, промышленный и другие). Этот стиль взял многое от других направлений – футуризм, неоклассицизм, фовизм, конструктивизм, кубизм. Ар-деко был исключительно декоративным и оставался популярным в Европе и Америке до начала 40-х годов 20 века, после чего интерес к нему угас. В 1960 году стиль снова вернулся к жизни, и в 1968 году после выхода издания Бевиса Хиллера, посвященного ар-деко, получил свое современное название. В 1971 году Хиллер организовал выставку «Ар-деко в Институте искусств Миннеаполиса» и выпустил книгу-отчет о выставке «Мир ар-деко», после чего популярность ар-деко снова возросла..

Распространение графического дизайна в 80-х годах 20 века позволило ар-деко закрепить позиции. Сейчас ар-деко принято считать одним из направлений модерна, истоки которого находятся в Мексике (культура ацтеков) и Египте, а к ним добавляются технологии современного мира, вроде небоскребов. Образцы архитектуры в стиле ар-деко в наше время можно посмотреть в Китае, США, некоторых странах Европы, Азии, Карибского бассейна. Например, здания Эмпайр Стейт Билдинг и небоскреба Крайслер в Америке являются примерами стиля ар-деко в архитектуре.

Основные материалы, используемые в дизайне ар-деко – нержавеющая сталь, хром, алюминий, лак, дерево с инкрустацией, различные экзотические материалы – кожа животных и рептилий, шагрень. Для ар-деко характерны смелые формы – ступенчатые и плавные, угловые узоры, фонтан, зиккурат и изображение сияющего солнца, которое можно увидеть на шпиле небоскреба Крайслер.

Ар-деко в силу своей торжественности и напыщенности часто применялся при оформлении кинотеатров, театров и океанских лайнеров. Это направление называется Streamline, оно использует гладкие аэродинамические формы, дополняя их научными достижениями. Такие формы использовали при разработке дизайна автомобиля Chrysler Airflow в 1933 году, после успеха которого они нашли применение в производстве бытовых предметов, от точилок до холодильников.